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Un brazo galáctico extra grande

El brazo súper desarrollado de la galaxia espiral torcida NGC 772 destaca en esta imagen de Gemini, un Programa de NOIRLab de NSF y AURA

22 Marzo 2022

El abultado brazo espiral de la galaxia NGC 772, que se formó por las interacciones de las fuerzas de mareas con un vecino revoltoso, destaca en esta imagen obtenida por los astrónomos que utilizan el telescopio Gemini Norte, ubicado cerca de la cumbre de Maunakea en Hawai'i. La apariencia peculiar de NGC 772 le ha llevado a ocupar el lugar número 78 en el Atlas de galaxias peculiares, una galería de extravagantes galaxias con estructuras extrañas y maravillosas.

Esta imagen muestra la impresionante y particular galaxia torcida NGC 772, que se encuentra a más de 100 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Aries, luego de ser capturada por el telescopio Gemini Norte en Hawai‘i, la mitad boreal del Observatorio Gemini, un Programa de NOIRLab de NSF y Observatorio AURA. En la fotografía se aprecia el brazo espiral extra grande de NGC 772, extendiéndose hacia el lado izquierdo del encuadre. Este abultado brazo es resultado de las interacciones de marea con la galaxia elíptica enana NGC 770 que han estirado y distorsionado uno de los brazos de la galaxia espiral, otorgándole una apariencia torcida, como la que se aprecia en esta imagen.

NGC 772, además carece de una barra central brillante como la que exhiben otras galaxias espirales conocidas, como la de Andrómeda o incluso nuestra propia Vía Láctea, y que corresponden a grandes estructuras lineales compuestas de gas, polvo e innumerables estrellas. Sin una barra, los brazos espirales de NGC 772 se extienden directamente desde el brillante centro de la galaxia.

Su inusual apariencia la llevó a integrar el Atlas de Galaxias Peculiares, una cuidadosa selección del astrónomo Halton Arp de algunas de las más extrañas y maravillosas galaxias del Universo. Las 338 galaxias de este atlas componen una galería de galaxias extravagantes y poco comunes, que fueron escogidas para proveer a los astrónomos un catálogo de estructuras galácticas extrañas. El atlas incluye galaxias con contracolas difusas, anillos, chorros, segmentos separados, y una serie de otras estructuras. NGC 772 aparece en el catálogo como Arp 78.

Además de todas las características de NGC 772 que se pueden apreciar en esta imagen, también hay una variedad de galaxias en segundo plano, en el fondo, y que pueden distinguirse como pequeñas manchas brillantes que salpican toda la fotografía. Las más cercanas incluso se pueden distinguir como galaxias con sus características formas espirales. Cada dirección en el cielo a la que los astrónomos apuntan los telescopios, contienen una infinidad de galaxias, cuyo número ha sido estimado en alrededor de 2 billones en nuestro Universo observable.

Más Información

NOIRLab de NSF (Laboratorio Nacional de Investigación para la Astronomía Óptica-Infrarroja de NSF), el centro de EE.UU para la astronomía óptica-infrarroja terrestre, opera el Observatorio Gemini (una instalación de NSF, NRC–Canada, ANID–Chile, MCTIC–Brasil, MINCyT–Argentina y KASI – República de Corea), el Observatorio Nacional Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Cerro Tololo (CTIO), el Centro de Datos para la Comunidad Científica (CSDC) y el Observatorio Vera C. Rubin (operado en cooperación con el National Accelerator Laboratory (SLAC) del Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE). Está administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea, en Hawai‘i, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón, en Chile. Reconocemos y apreciamos el importante rol cultural y la veneración que estos sitios tienen para la Nación Tohono O’odham, para la comunidad nativa de Hawai‘i y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

Enlaces

Contactos

Amanda Kocz
NSF’s NOIRLab Communications
Tel: +1 520 318 8591
Correo electrónico: amanda.kocz@noirlab.edu

Esta es una traducción del Comunicado de Prensa de NOIRLab noirlab2209.

About the Release

Release No.:noirlab2209es
Facility:Gemini North

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