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Fuegos artificiales cósmicos

Fotografía de pirotecnia cósmica

2 Julio 2020

Esta imagen de archivo del Telescopio de 4 metros Nicholas U. Mayall en el Observatorio Nacional Kitt Peak, un Programa del Laboratorio NOIR de NSF y Observatorio AURA, captura una instantánea de una pirotecnia cósmica: los brazos espirales asimétricos de la galaxia NGC 925, que albergan impresionantes estallidos de formación estelar. Esta imagen es sólo un ejemplo de los espectaculares fuegos artificiales que la astronomía tiene para ofrecer.

Si está buscando fuegos artificiales para la celebración estadounidense del 4 de julio, entonces busque en el mundo de la astronomía. La pirotecnia cósmica que se ve en el centro de esta imagen, corresponde a la galaxia espiral NGC 925, la cual se asemeja a un gran molinete con una barra brillante en el centro y brazos espirales giratorios. Las explosiones rojas esparcidas a lo largo de la galaxia son erupciones de formación estelar, que se pueden rastrear observando la notable emisión de hidrógeno alfa. 

La galaxia NGC 925 se encuentra a unos 20 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Triangulum (El Triángulo), y a primera vista, se asemeja a una clásica galaxia espiral ordenada. Sin embargo, una inspección más cercana revela una asimetría sutil, ya que la galaxia está ligeramente inclinada. El brazo espiral que aparece en la parte superior de esta imagen es prominente y está bien definido, pero la mitad inferior de la galaxia está más desordenada y “esponjosa”. Esta extraña aspereza y los brillantes fuegos artificiales pueden ser el resultado de la turbulenta historia de la galaxia, con interacciones pasadas con otras galaxias que han distorsionado y perturbado NGC 925. Es probable que encuentros como éstos hayan provocado la formación de estrellas durante la historia de esta galaxia.

Acompañando a NGC 925 hay una gran cantidad de galaxias de fondo distantes, desde sorprendentes espirales hasta brumosas galaxias elípticas. Cada una de estas galaxias, aunque parecen pequeñas en esta imagen, son parte de un vasto conjunto de miles de millones de estrellas y enormes cantidades de gas y polvo. La imagen también está salpicada de estrellas mucho más cercanas, con estrellas en primer plano de nuestra propia galaxia repartidas por la imagen. NGC 925 se encuentra entre estos dos extremos, mucho más lejos que las estrellas en la Vía Láctea, pero más cerca que las legiones de galaxias de fondo distantes.

Utilizar un telescopio astronómico para capturar los detalles de NGC 925 no es una tarea simple. A diferencia de la cámara de su teléfono, las cámaras astronómicas generalmente sólo pueden capturar un color a la vez. Las imágenes coloridas como ésta se hacen tomando exposiciones usando filtros que sólo permiten el paso de colores específicos de luz y luego combinando los datos en una imagen de tonos intensos.

A pesar de la gran variedad de objetos astronómicos capturados en esta imagen única, esta instantánea representa solo una pequeña porción de la exhibición completa de fuegos artificiales cósmicos visibles en el cielo nocturno. Además de los brillantes remolinos de estrellas y el nacimiento de estrellas en NGC 925, el cielo está lleno de eventos transitorios como supernovas, las explosivas muertes de estrellas masivas y explosiones de energía ultrapotentes de estrellas de neutrones y agujeros negros en colisión.

Más Información

NOIRLab de NSF (Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica-Infrarroja de NSF), el centro de EE. UU. para la astronomía óptica-infrarroja en tierra, opera el Observatorio internacional Gemini (una instalación de NSFNRC–CanadaANID–ChileMCTIC–BrasilMINCyT–Argentina y KASI – República de Corea), el Observatorio Nacional Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO), el Centro de Datos para la Comunidad Científica (CSDC) y el Observatorio Vera C. Rubin (en cooperación con SLAC National Accelerator Laboratory del DOE). Está administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea, en Hawai, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y apreciamos el importante rol cultural y la veneración que estos sitios tienen para la Nación Tohono O’odham, para la comunidad nativa de Hawai y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

Contactos

Peter Michaud
NewsTeam Manager
NOIRLab de NSF, Observatorio Gémini, Hilo HI
Cel: +1808936 6643
Correo electrónico: pmichaud@gemini.edu

Peter Michaud
NewsTeam Manager
NSF’s NOIRLab, Gemini Observatory, Hilo HI
Cel: +1 808 936 6643
Correo electrónico: pmichaud@gemini.edu

Esta es una traducción del Comunicado de Prensa de NOIRLab noirlab2016.

About the Release

Release No.:noirlab2016es
Facility:Nicholas U. Mayall 4-meter Telescope

Imágenes

Fuegos artificiales cósmicos
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Fuegos artificiales cósmicos (gran angular)
Fuegos artificiales cósmicos (gran angular)