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Misteriosa Mini Luna identificada

22 Noviembre 2020

Un equipo internacional de astrónomos identificó la naturaleza de la segunda miniluna conocida de la Tierra, 2020 CD3, luego de su descubrimiento por Catalina Sky Survey y de imágenes de seguimiento con el Observatorio internacional Gemini, un programa de Observatorio AURA y NOIRLab de NSF, a principios de este año. Tras su descubrimiento, el objeto era convincente pero misterioso, y los astrónomos no estaban seguros si era un extraño objeto rocoso natural, o una pieza perdida de basura espacial.

Ahora, con las observaciones de varios telescopios, incluido Gemini Norte en Hawaii, se demostró que 2020 CD3 es de origen natural. La miniluna es un remanente rocoso de un cuerpo más grande y mide alrededor de 1 a 1,5 metros (3 a 5 pies) de ancho, lo que es aproximadamente el tamaño de un escritorio grande. El equipo también descubrió que 2020 CD3 fue sólo un visitante temporal de la Tierra; después de pasar 2,7 años en órbita, en abril de este año fue expulsado para vagar por el Sistema Solar.

Además de caracterizar el 2020 CD3, el equipo de astrónomos espera que se descubran muchas más minilunas en los próximos años. En particular, el próximo Observatorio Vera C. Rubin llevará a cabo el Legacy Survey of Space and Time, inspeccionando el cielo visible del hemisferio Sur cada pocas noches. Se espera que las frecuentes observaciones a gran escala hagan que el descubrimiento de minilunas sea una ocurrencia regular en lugar de una curiosidad astronómica ocasional.

Más información

NOIRLab de NSF (Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica-Infrarroja de NSF), el centro de EE. UU. para la astronomía óptica-infrarroja en tierra, opera el Observatorio internacional Gemini (una instalación de NSF, NRC–Canada, ANID–Chile, MCTIC–Brasil, MINCyT–Argentina y KASI – República de Corea), el Observatorio Nacional Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO), el Centro de Datos para la Comunidad Científica (CSDC) y el Observatorio Vera C. Rubin. Está administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea, en Hawai, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y apreciamos el importante rol cultural y la veneración que estos sitios tienen para la Nación Tohono O’odham, para la comunidad nativa de Hawai y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

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Press and Internal Communications Officer
NSF’s NOIRLab
Celular: +1 626 524 5884
Email: amanda.kocz@noirlab.edu

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Imágenes

Mini Luna 2020 CD3 a color
Mini Luna 2020 CD3 a color