NOIRLab y Hawaiʻi


Maunakea es la montaña más alta del mundo medida desde su base submarina. El Maunakea es considerado sagrado por algunos hawaianos.

En Hawai‘i, NOIRLab de NSF se basa constantemente en una larga historia de programación educativa y vinculación comunitaria en apoyo al telescopio Gemini Norte en Maunakea, y la instalación base en Hilo. Si bien esta programación continúa bajo NOIRLab, las perspectivas están evolucionando, como se refleja en los asuntos de la comunidad relacionados con el Telescopio de Treinta Metros (TMT), y las continuas discusiones sobre el futuro de la astronomía en Maunakea. 

Esta imagen del telescopio Gemini Norte muestra los paneles solares utilizados para suministrar energía a la instalación. Gemini Norte se construyó en el sitio de un telescopio anterior clausurado, lo que redujo el impacto de la instalación en la montaña.

En este contexto, NOIRLab promueve un trabajo crítico y proactivo para servir como administradores de la aina (tierra) y del lani (cielo), reconociendo que también nos beneficiamos de las operaciones del telescopio Gemini Norte. Maunakea representa lo que posiblemente sea el mejor lugar del planeta para la astronomía gracias a su aire excepcionalmente seco, su excelente visibilidad (estabilidad atmosférica) y el gran número de noches despejadas al año. Asimismo, Maunakea y sus cumbres desempeñan un importante rol cultural para la comunidad nativa hawaiana, y NOIRLab reconoce profundamente su veneración. Una de las prioridades de NOIRLab es mantener una mínima huella en la cumbre, razón por la cual se opera de forma remota desde la instalación base en Hilo. Los paneles solares instalados en Gemini Norte también ayudan a que el telescopio dependa menos de los combustibles fósiles y más de los recursos naturales, reduciendo así también nuestras emisiones de carbono en Maunakea.

La astrónoma de NOIRLab, Siyi Xu, admira los dibujos del Sistema Solar realizados por los estudiantes durante el programa anual Journey Through the Universe en 2020.

Los programas de Educación y Vinculación con el Medio de NOIRLab en Hawai‘i se han centrado tradicionalmente en las asociaciones en la comunidad, con el programa Journey Through the Universe que presenta un modelo eficaz de vinculación comunitaria. Journey llegó a 8.500 estudiantes escolares en 2022 con oportunidades educativas virtuales en vivo, paneles de carreras y el estreno de un programa piloto de intercambio cultural entre las aulas de las ciudades anfitrionas de NOIRLab: Hilo (Hawaiʻi), La Serena (Chile) y Tucson (Arizona). Sin embargo, con las circunstancias culturales y sociales emergentes, es importante evaluar toda la programación de la comunidad anfitriona de NOIRLab para garantizar los resultados deseados y satisfacer eficazmente las necesidades de nuestros grupos de interés locales.

En un año normal, más de 500 residentes locales, turistas y estudiantes visitan Gemini Norte en Maunakea para aprender sobre la ciencia y la tecnología de una manera responsable con el medioambiente.

La Experiencia del Observatorio Kama'āina, presentada por los Observatorios de Maunakea y el Centro de Astronomía 'Imiloa, es un evento comunitario mensual gratuito, que ofrece visitas a los observatorios de Maunakea con el objetivo de inspirar la pasión por la astronomía y la apreciación del futuro cultural y medioambiental de Maunakea entre los residentes de Hawai‘i.

Además de las interacciones significativas con nuestras comunidades anfitrionas e indígenas de Hawai‘i, es de suma importancia para NOIRLab dar un fuerte énfasis en la atención de la aina y la preservación de los lani oscuros. Además, nos comprometemos a contratar dotación laboral local de Hawai‘i y a ofrecer oportunidades de trabajo y promoción de calidad a nuestro personal local contratado (alrededor del 25% del personal de NOIRLab trabaja en Hawai‘i). Como apoyo a este compromiso con la dotación laboral local, las prácticas para estudiantes locales son una parte importante de nuestro personal en Hawai‘i.

Se estima que los impactos directos de NOIRLab en la economía de Hawai‘i ascienden a unos 12 millones de dólares anuales (datos de 2019).

Vista de varios de los telescopios de Maunakea. La construcción del primer telescopio en el sitio comenzó en 1967 y alberga múltiples observatorios que son operados por una variedad de consorcios de organizaciones de todo el mundo.

Más información sobre los impactos amplios de NOIRLab.

NOIRLab es operado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA). El rol de AURA es establecer, apoyar y promover observatorios e instalaciones públicas que hagan avanzar la investigación astronómica innovadora. Además, AURA está profundamente comprometida con la divulgación pública y educativa, y con la diversidad en el personal astronómico y científico.