Instrumento Espectroscópico para el Estudio de la Energía Oscura (DESI)

El Instrumento Espectroscópico para el Estudio de la Energía Oscura (DESI por sus siglas en inglés) medirá el efecto de la energía oscura en la expansión del Universo. El instrumento obtendrá espectros ópticos de decenas de millones de galaxias y cuásares, creando un mapa tridimensional que abarcará el universo cercano a una distancia de 11 mil millones de años luz.

A partir del 2020, DESI iniciará su exploración en el Telescopio de 4 metros Nicholas U. Mayall de NOIRLab localizado en el Observatorio Nacional Kitt Peak (KPNO). DESI cuenta con el apoyo de la Oficina de Ciencia del Departamento de Energía (de EE.UU) para realizar esta medición de energía oscura de la Etapa IV utilizando oscilaciones acústicas bariónicas y otras técnicas basadas en mediciones espectroscópicas. El Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley lideró el proyecto DESI y las operaciones de la exploración.

DESI será el espectrógrafo de exploración de objetos múltiples más poderoso del mundo. El proyecto DESI y sus colaboradores llevarán a cabo un estudio espectroscópico para construir el mapa tridimensional más grande del Universo. Al analizar el agrupamiento gravitacional de galaxias, cuásares y nubes de gas intergalácticas dentro de este mapa, DESI obtendrá las restricciones más precisas sobre la naturaleza de la energía oscura.

DESI observará durante cinco años un tercio del cielo mapeando la distancia entre la Tierra y 35 millones de galaxias y 2,4 millones de cuásares, y en condiciones ideales de observación, DESI puede medir un nuevo conjunto de 5.000 galaxias cada 20 minutos o más de 100.000 galaxias por noche. 5.000 posicionadores robóticos apuntan automáticamente los "ojos" de fibra óptica de DESI hacia los conjuntos preseleccionados de galaxias y, al medir sus espectros, podrán medir cuánto se expandió el Universo a medida que la luz viaje hasta la Tierra.

La gestión y el procesamiento de datos para el Proyecto DESI se basa en el NERSC del Laboratorio Nacional de Lawrence Berkeley (Laboratorio de Berkeley). DESI creará periódicamente "conjuntos de datos" de espectros y catálogos a lo largo de la exploración que serán la base para los análisis científicos claves de la colaboración. En colaboración con el NERSC, el Astro Data Archive y el Astro Data Lab de NOIRLab en el CSDC proporcionarán estos conjuntos de datos (una vez publicados) para permitir que los astrónomos de todo el mundo utilicen los datos de archivo de DESI en sus investigaciones.

DESI cuenta con el apoyo de la Oficina de Física de Altas Energías del Departamento de Energía de EE.UU, la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, la División de Ciencias Astronómicas bajo contrato con NOIRLab de NSF, el Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología del Reino Unido, la Fundación Gordon y Betty Moore, la Fundación Heising-Simons, la Comisión Francesa de Energías Alternativas y Energía Atómica (CEA), el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de México, el Ministerio de Economía de España, e instituciones miembros de DESI. Los científicos de DESI tienen el honor de poder realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak), una montaña de especial importancia para la Nación Tohono O’odham.