Observatorio Interamericano de Cerro Tololo

 

Desde sus primeras observaciones en 1965, Cerro Tololo ha constituido la plataforma principal para la investigación astronómica estadounidense de los cielos australes.

El Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO), un programa del Laboratorio OIR de la NSF, es un complejo de telescopios e instrumentos astronómicos ubicados aproximadamente a 500 km (310 millas) al norte de Santiago y a 80 km (50 millas) al este de La Serena , Chile, a una altitud de 2200 metros (7200 pies).

CTIO opera el telescopio Blanco de 4.0 metros en Cerro Tololo que cuenta con la Cámara de Energía Oscura (DECam), una cámara CCD de alto rendimiento y campo amplio construida para llevar a cabo el sondeo Dark Energy Survey (DES), (un proyecto liderado por la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE. UU.)  También opera el Southern Astrophysical Research Telescope (SOAR) de 4,1 metros en el adyacente Cerro Pachón (una asociación entre Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações Brasil, el Laboratorio OIR de la NSF, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y la Universidad Estatal de Michigan).  Las operaciones de los telescopios de 1,5 y 0,9 metros en Cerro Tololo están a cargo del  Consorcio SMARTS con el apoyo de CTIO.  Cerro Tololo también alberga 11 observatorios y proyectos de investigación, operando más de 20 telescopios, proporcionando una plataforma de acceso al hemisferio austral para la investigación científica en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Las visitas guiadas diurnas a las instalaciones de Cerro Tololo están disponibles los sábados durante todo el año.

Las operaciones de CTIO están a cargo del Laboratorio Nacional de Investigación para la Astronomía Óptica-Infrarroja de la NSF, que es administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación Astronómica (AURA).