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Galaxia del Bailarín Español se divisa dando giros desde NOIRLab de NSF en Chile

La Cámara de Energía Oscura, financiada por el Departamento de Energía de Estados Unidos capta un tesoro de fenómenos celestes en una sola toma

22 Febrero 2022

Esta imagen obtenida por astrónomos utilizando la Cámara de Energía Oscura, fabricada por el Departamento de Energía de EE.UU., e instalada en Cerro Tololo, un programa de NOIRLab de NSF y observatorio AURA, capta la galaxia NGC 1566 mientras gira, arrojando sus brazos a través de la inmensidad del espacio. Conocida coloquialmente como la Bailarina Española, esta galaxia espiral es estudiada frecuentemente por astrónomos que investigan grupos de galaxias, estrellas de diferentes edades y agujeros negros galácticos.

Situada en la constelación de Dorado y a unos 70 millones de años luz de distancia, NGC 1566 es una galaxia espiral de gran diseño con dos brazos que parecen enrollarse alrededor del núcleo galáctico, al igual que los brazos de un bailarín que da vueltas en un giro furioso. Esta imagen fue captada desde Cerro Tololo (CTIO) en Chile, un programa de NOIRLab de NSF, utilizando la cámara de energía oscura. La vista frontal de la galaxia, su ubicación y su composición brindan un tesoro de oportunidades de observación para los astrónomos en muchos campos de la astronomía.

NGC 1566 alberga estrellas en todas las etapas de la evolución estelar. En esta imagen, el color azul brillante que perfila los brazos de la galaxia surge de estrellas jóvenes que arden intensamente. Las zonas más oscuras dentro de estos brazos son trazos de polvo. Los brazos son ricos en gas y forman zonas a gran escala que proporcionan el entorno perfecto para que se formen nuevas estrellas. Más cerca del centro de la galaxia hay polvo y estrellas más antiguas y más frías, que se manifiestan a través del color más rojo de la imagen. En esta galaxia incluso se ha observado el fin de la vida de una estrella, cuando una supernova, denominada SN2010el, irrumpió en escena en 2010.

El centro de NGC 1566 está dominado por un agujero negro supermasivo. El núcleo distintivo y altamente luminoso de la galaxia se conoce como núcleo galáctico activo. La luz del núcleo cambia en escalas de tiempo de solo cientos de días, lo cual complica su clasificación exacta para los astrónomos.

NGC 1566 es el miembro más luminoso y uno de los tres miembros dominantes de una colección de galaxias conocida como Grupo Dorado, del cual también forma parte NGC 1515. Los grupos de galaxias son conjuntos de menos de 50 galaxias, unidas libremente por la atracción gravitacional que cada una ejerce sobre las demás. El Grupo Dorado consta de al menos 46 galaxias. NGC 1566 en sí es tan dominante que tiene su propio grupo, el Grupo NGC 1566. El papel dominante de NGC 1566 en el Grupo Dorado la ha convertido en un objetivo clave para los científicos que buscan determinar la distancia al grupo en sí, mejorando de este modo nuestra comprensión sobre las estructuras a gran escala dentro del Universo.

La imagen fue tomada para el estudio Dark Energy Survey (DES, por sus siglas en inglés), un proyecto financiado por el Departamento de Energía de EE.UU. (DOE) y la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU. (NSF) que tiene como objetivo descubrir la naturaleza de la energía oscura mediante el mapeo de millones de galaxias. El Dark Energy Survey es una colaboración de más de 400 científicos de 26 instituciones en siete países. Esta imagen fue obtenida usando una cámara especialmente diseñada para DES: la Cámara de Energía Oscura (DECam). DECam, una de las generadoras de imágenes CCD de campo amplio de mayor rendimiento del mundo, fue operada por DOE y NSF entre 2013 y 2019. DECam fue financiada por DOE y construida y probada en Fermilab de DOE. Actualmente, DECam se usa para programas que abarcan una amplia gama de ciencias.

La galaxia que se muestra aquí continúa intrigando a los astrónomos. NGC 1566 y otras dieciocho galaxias cercanas serán observadas en luz infrarroja con el telescopio espacial James Webb (JWST) de NASA, por la científica en jefe del Observatorio Gemini, la astrónoma Janice Lee de NOIRLab, como parte del proyecto PHANGS. Este proyecto realizará observaciones de galaxias que se pueden ver de frente desde la Tierra y aprovechará la capacidad de JWST para ver a través del gas y el polvo para investigar estrellas en sus etapas tempranas de formación.

Más Información

NOIRLab de NSF (Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica-Infrarroja de NSF), el centro de EE. UU. para la astronomía óptica-infrarroja en tierra, opera el Observatorio internacional Gemini (una instalación de NSF, NRC–Canada, ANID–Chile, MCTIC–Brasil, MINCyT–Argentina y KASI – República de Corea), el Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO), el Centro de Datos para la Comunidad Científica (CSDC) y el Observatorio Vera C. Rubin (operado en cooperación con el National Accelerator Laboratory (SLAC) del Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE). Está administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea, en Hawai‘i, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y apreciamos el importante rol cultural y la veneración que estos sitios tienen para la Nación Tohono O’odham, para la comunidad nativa de Hawai‘i y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

Este trabajo cuenta con el apoyo parcial de la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE.UU. El estudio Dark Energy Survey es una colaboración de más de 400 científicos de 26 instituciones en siete países. Los fondos para los Proyectos DES es proporcionada por la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE.UU., la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU., el Ministerio de Ciencias y Educación de España, el Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología del Reino Unido, el Consejo de Financiamiento de la Educación Superior de Inglaterra, ETH Zurich de Suiza, Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Instituto Kavli de Física Cosmológica de la Universidad de Chicago, Centro de Cosmología y Física de Astropartículas de la Universidad Estatal de Ohio, Instituto Mitchell de Física Fundamental y Astronomía de Texas A&M University, Financiadora de Estudios y Proyectos, Fundação Carlos Chagas Filho de Amparo à Pesquisa de Rio de Janeiro, Consejo Nacional de Desenvolvimiento Científico y Tecnológico y el Ministerio de Ciencias y Tecnología, Deutsche Forschungsgemeinschaft, y los institutos que colaboran en el Dark Energy Survey.

NCSA en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign proporciona supercomputadoras y recursos digitales avanzados para el emprendimiento científico de la nación. En NCSA, los miembros de la facultad de la Universidad de Illinois, el personal, los estudiantes y colaboradores alrededor del mundo, utilizan avanzados recursos digitales para abordar los grandes desafíos de la investigación para el beneficio de la ciencia y de la sociedad. NCSA ha avanzado un tercio de Fortune 50® por más de 30 años al congregar a la industria, investigadores y estudiantes para resolver grandes desafíos a gran velocidad y escala.

Fermilab es el principal laboratorio nacional de Estados Unidos para la investigación en aceleradores y física de partículas. Fermilab, un laboratorio de la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de los EE.UU., está situado cerca de Chicago, Illinois, y es operado bajo contrato por Fermi Research Alliance LLC., una alianza conjunta entre la Universidad de Chicago y Universities Research Association, Inc.

La Oficina de Ciencias de DOE es el mayor patrocinador individual de la investigación básica en ciencias físicas en los Estados Unidos y trabaja para abordar algunos de los desafíos más urgentes de nuestro tiempo.

Enlaces

Contactos

Amanda Kocz
NSF’s NOIRLab Communications
Tel: +1 520 318 8591
Correo electrónico: amanda.kocz@noirlab.edu

Esta es una traducción del Comunicado de Prensa de NOIRLab noirlab2208.

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Release No.:noirlab2208es

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CosmoView 42: Spanish Dancer Galaxy Twirls into View from NSF’s NOIRLab in Chile
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CosmoView Episodio 42: Galaxia del Bailarín Español se divisa dando giros desde NOIRLab de NSF en Chile
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