noirlab2013es — Photo Release

Retrato de una Galaxia plagada de estrellas

Kitt Peak, parte de NOIRLab y de Observatorio AURA en Chile, muestra impresionantes detalles de la galaxia de formación estelar IC 10

18 Junio 2020

Esta notable imagen del Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO por sus siglas en inglés), muestra un retrato de la galaxia irregular IC 10, una desordenada galaxia de formación estelar cercana a la Vía Láctea. Además de una población de brillantes estrellas jóvenes, está galaxia irregular también alberga exóticas estrellas tipo Wolf-Rayet y un agujero negro.

Esta imagen muestra los desordenados y llamativos remolinos de gas y estrellas que forman la galaxia irregular IC 10 [1]. Como su nombre lo indica, IC 10 carece de la regularidad de su vecindario galáctico del Grupo Local, lo que hace que las galaxias espirales majestuosas como Andrómeda y la Vía Láctea sean tan llamativas. En cambio, las galaxias irregulares como IC 10 tienen una apariencia más caótica, como se puede ver en los desordenados zarcillos rojos de estrellas y polvo en esta imagen.

IC 10 se encuentra a unos 2 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Casiopea. Aunque esta distancia es inimaginablemente grande, la verdad es que IC 10 se encuentra en el Grupo Local de galaxias[2]. La galaxia no sólo está relativamente cerca, sino que también se está acercando a la Vía Láctea con una velocidad de unos 1,3 millones de kilómetros por hora, casi 500 veces más rápido que una bala de rifle. A pesar de esta carrera precipitada, el curso acelerado de IC 10 hacia la Vía Láctea no es motivo de preocupación, ya que la pequeña galaxia irregular es un satélite de nuestra vecina Andrómeda.

Además de su proximidad y velocidad vertiginosa, IC 10 es la única galaxia en el grupo local que tiene la distinción de ser una galaxia de formación estelar. Como su nombre lo indica, este tipo de galaxias experimentan un estallido feroz de formación estelar y están repletas de estrellas jóvenes incandescentes, formadas cuando gigantescas nubes de gas frío de hidrógeno se condensan y alcanzan las presiones necesarias para encender la fusión nuclear. La luminosidad de estas estrellas recién formadas es lo que hace que los zarcillos brillantes en esta imagen sean tan vívidos.

Aparte de la gran cantidad de estrellas jóvenes y de sus vastas nubes de hidrógeno, IC 10 alberga otros objetos astronómicos más exóticos. La galaxia tiene una gran cantidad de estrellas Wolf-Rayet, una clase rara de estrellas con temperaturas superficiales extremadamente altas. Las superficies de estas estrellas pueden alcanzar 200.000 grados Kelvin —30 veces más altas que nuestro Sol. Además de estas ardientes estrellas, IC 10 aloja un agujero negro más pequeño que el monstruo supermasivo que se encuentra en el corazón de nuestra Vía Láctea, que fue formado por la muerte de una estrella masiva [3]. Curiosamente, nuestra visión del agujero negro de IC 10 es interrumpida ocasionalmente. De la misma forma que la Luna bloquea la luz del Sol durante un eclipse, una estrella Wolf-Rayet bloquea de forma intermitente la radiación de rayos X del agujero negro [4].Lo más probable es que IC10 haya pasado por una colisión con otra galaxia en el Grupo Local hace unos 10 millones de años.

A pesar de su colección de fascinantes objetos astronómicos y su proximidad, IC 10 ha sido difícil de estudiar desde que fuera descubierta hacia fines del siglo XIX. Este problema ocurre por la ubicación irregular de la galaxia, que yace casi al borde de la Vía Láctea, lo que implica que cualquier observación debe atravesar la gruesa banda de polvo y de estrellas que forma nuestra galaxia. Estas estrellas se pueden ver en el primer plano de la imagen como puntos brillantes rodeados de pináculos de difracción. Si bien estos intrusos estelares pueden frustrar a los astrónomos, forman un marco atractivo para este sorprendente retrato de una galaxia irregular.

Al respecto, el Director del Observatorio AURA en Chile, Dr. Mario Hamuy, comentó que “la ventaja que ofrece la instrumentación con la que cuentan los telescopios de AURA en Chile, y el profesionalismo del personal encargado de su mantención y operación, permite a los científicos poner sus ojos en objetos que de otro modo serían invisibles para nosotros. Eso nos permite realizar colaboraciones cruciales en el avance del conocimiento científico”.

La imagen fue obtenida por astrónomos en el Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO, por sus siglas en inglés), un programa de NOIRLab de NSF y Observatorio AURA. Kitt Peak se encuentra en Arizona, Estados Unidos, a una altitud de 2.096 metros (6.877 pies), y permite a investigadores de los Estados Unidos y el mundo acceder al cielo del hemisferio Norte.

Notas

[1]El nombre de IC 10, como muchos objetos astronómicos, proviene del catálogo en el que se describió por primera vez. Los objetos con el identificador IC se registraron en el Catálogo de Índices de nebulosas y cúmulos de estrellas, una extensa lista de cúmulos estelares, nebulosas y galaxias descubiertas entre 1888 y 1907. La gran cantidad de objetos en el cielo nocturno impide que galaxias tan llamativas como IC 10, tengan un nombre pegadizo y fácil de recordar.

[2] La estrella compañera del agujero negro de IC 10 es tanto la fuente de estos rayos X como su obstrucción ocasional. El material despojado de la superficie de la estrella Wolf-Rayet gira en espiral sobre el agujero negro, donde alcanza temperaturas extremadamente altas e irradia energía hacia el exterior en forma de rayos X. A medida que la estrella en órbita pasa entre el agujero negro y la Tierra, la radiación de rayos X se interrumpe temporalmente.

[3] El agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea tiene una masa de aproximadamente 4 millones de soles. El agujero negro en IC 10 tiene una masa de aproximadamente 30 soles.

[4] La estrella compañera del agujero negro de IC 10 es tanto la fuente de estos rayos X como su obstrucción ocasional. El material despojado de la superficie de la estrella Wolf-Rayet gira en espiral sobre el agujero negro, donde alcanza temperaturas extremadamente altas e irradia energía hacia el exterior como rayos X. A medida que la estrella en órbita pasa entre el agujero negro y la Tierra, esta corriente de radiación de rayos X se interrumpe temporalmente.

Más Información

El Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica e Infrarroja de NSFObservatorio Internacional Gemini (una instalación de NSFNRC–CanadáCONICYT–ChileMCTIC–BrazilMINCyT–Argentina y KASI – República de Corea), el Observatorio Nacional Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO), el Centro de Datos para la Comunidad Científica (CSDC) y el Observatorio Vera C. Rubin. Está administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea en Hawai y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y apreciamos el importante rol cultural y la veneración que estos sitios tienen para la Nación Tohono O’odham, para la comunidad nativa de Hawai y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

Contactos

Amanda Kocz
Jefa de Prensa y Comunicaciones Internas
NSF’s NOIRLab
Cel: +1 626 524 5884
Correo electrónico: akocz@aura-astronomy.org

Amanda Kocz
Press and Internal Communications Officer
NSF’s NOIRLab
Cel: +1 626 524 5884
Correo electrónico: akocz@aura-astronomy.org

Esta es una traducción del Comunicado de Prensa de NOIRLab noirlab2013.

About the Release

Release No.:noirlab2013es
Name:IC 10
Facility:Víctor M. Blanco 4-meter Telescope

Imágenes

KPNO fotografía la galaxia irregular de Formación Estelar IC 10 en gran detalle.
KPNO fotografía la galaxia irregular de Formación Estelar IC 10 en gran detalle.

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Retrato de una galaxia plagada de estrellas
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Zooming to IC 10
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