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Directora de US-ELTP y ex directora de NOAO se retira luego de una prolífica carrera

En su reemplazo, la Subdirectora de NOIRLab, Beth Willman, asume el cargo como la nueva Directora del Proyecto de Telescopios Extremadamente Grandes de Estados Unidos.

19 Noviembre 2021

La directora del proyecto del Programa de Telescopios Extremadamente Grandes de EE. UU. (US-ELTP), Sidney Wolff, anunció su retiro, dejando un legado de casi cincuenta años al frente de los mejores observatorios terrestres de los Estados Unidos, en tanto que la directora adjunta de NOIRLab, Beth Willman, asume el cargo de nueva directora de proyectos de US-ELTP.

El US-ELTP es una colaboración entre NOIRLab, el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT) y el Telescopio de Treinta Metros (TMT), que coordinan esfuerzos para construir la próxima generación de telescopios terrestres de 25 a 30 metros de apertura, uno en cada hemisferio. Recientemente, el US-ELTP ocupó el primer lugar en la lista de prioridades para los observatorios terrestres en el Estudio Decadal Astro2020 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, que recomienda la dirección de la astronomía estadounidense durante los próximos diez años.

Wolff ha guiado el nuevo proyecto US-ELTP a lo largo de sus años críticos de formación, preparándolo para el informe Astro2020 y estableciendo una base sólida para trabajar con la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU. (NSF), los cuales se consideran esenciales para el éxito del proyecto.

Como estudiante de posgrado en la Universidad de California, Berkeley, Wolff estudió estrellas magnéticas de tipo A, que son más calientes y masivas que el Sol y también tienen una abundancia inusualmente grande de elementos que son raros en la Tierra. En 1967, Wolff se mudó a Hawai'i, donde continuó su trabajo en espectroscopía estelar y trabajó primero como subdirectora y luego como directora interina del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai'i, demostrando ser un eje clave en la consolidación de Maunakea como un centro de excelencia en la observación, con el desarrollo de telescopios líderes en el mundo en la cima de la montaña de aproximadamente 4.300 metros. Luego de su éxito en Hawai‘i, se unió al Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO) como directora entre 1984 y 1987. Al hacerlo, Wolff abrió un camino para las mujeres en astronomía al ser la primera mujer estadounidense en liderar un observatorio importante.

Wolff dejó KPNO para asumir el papel de directora de uno de los predecesores de NOIRLab, el Observatorio Nacional de Astronomía Óptica (NOAO), convirtiéndose en la directora con más años de servicio, hasta que dejó el cargo a finales de 1999. Wolff también actuó como primera Directora del Proyecto Gemini entre 1992 y 1994, que finalmente concluyó con la construcción de los telescopios Gemini Norte y Gemini Sur. Posteriormente dirigió la fase de diseño y desarrollo del Observatorio Vera C. Rubin.

Como Wolff disfruta de una jubilación bien ganada, Beth Willman asumió las funciones de Directora de Proyectos de US-ELTP a partir del 15 de noviembre de 2021, mientras continúa en su puesto de Directora Adjunta de NOIRLab. Willman es ex subdirectora del Observatorio Rubin, el que comenzará operaciones científicas en Chile en 2023, y durante dos décadas de investigación se ha especializado en cosmología de campo cercano, incluso descubriendo la primera galaxia ultra-tenue conocida en el Universo, Willman 1.

"Quiero agradecer a Sidney por su larga y gloriosa carrera al servicio de la astronomía de EE. UU.", expresó Willman. "Me siento honrada de continuar con su legado y ayudar a que el ELTP de EE. UU. fructifique".

Más Información

NOIRLab de NSF (Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica-Infrarroja de NSF), el centro de EE. UU. para la astronomía óptica-infrarroja en tierra, opera el Observatorio internacional Gemini (una instalación de NSF, NRC–Canada, ANID–Chile, MCTIC–Brasil, MINCyT–Argentina y KASI – República de Corea), el Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO), el Centro de Datos para la Comunidad Científica (CSDC) y el Observatorio Vera C. Rubin (operado en cooperación con el National Accelerator Laboratory (SLAC) del Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE). Está administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea, en Hawai‘i, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y apreciamos el importante rol cultural y la veneración que estos sitios tienen para la Nación Tohono O’odham, para la comunidad nativa de Hawai‘i y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

Enlaces

Contactos

Beth Willman
Deputy Director of NSF's NOIRLab
Project Director of the US-ELTP
Email: beth.willman@noirlab.edu

Amanda Kocz
Press and Internal Communications Officer
NSF’s NOIRLab
Cel: +1 520 318 8591
Email: amanda.kocz@noirlab.edu

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