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La Fundación Nacional de Ciencias financiará el nuevo Centro Windows on the Universe para la Difusión de la Astronomía en el Observatorio Nacional de Kitt Peak

28 Septiembre 2018

Visite el comunicado de prensa de NOAO para ver más fotos y videos

La Fundación Nacional de Ciencias (NSF por sus siglas en inglés) otorgó una nueva subvención de $4,5 millones de dólares a la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA por sus siglas en inglés) para el desarrollo de un nuevo “Centro para la Difusión de Astronomía llamado Windows on the Universe” en el Observatorio Nacional de Kitt Peak de la NSF. Ubicado en las instalaciones del Telescopio Solar McMath-Pierce, una estructura icónica que alguna vez fue el observatorio solar más grande del mundo, el centro brindará al público una nueva forma de experimentar la investigación de vanguardia que se lleva a cabo en Kitt Peak y en otras instalaciones astronómicas de la NSF en todo el mundo, incluyendo las instalaciones terrestres de ondas gravitacionales ópticas, de radio y solares.

Nuevo Centro Windows on the Universe para el Público 

La subvención financiará la renovación y transformación del McMath-Pierce en un centro de visualización y presentación de astronomía con un alcance potencialmente global. El centro contará con sistemas de visualización de datos, exhibiciones interactivas y una sala de control de telescopio simulado, que brindará a los visitantes la experiencia virtual de estar en un telescopio y participar en la investigación realizada en las instalaciones de la NSF en todo el mundo, incluidas las de Hawai’i, Chile y el Polo Sur.

Como una forma de resaltar su ubicación en las instalaciones de McMath-Pierce, el Centro presentará exhibiciones especiales sobre la historia de la astronomía solar. La subvención también financiará programas públicos, incluyendo programas educativos que se desarrollarán en colaboración con la Nación Tohono O’odham. El Observatorio Nacional de Kitt Peak, ubicado en el distrito de Schuk Toak en la tierra de la Nación Tohono O'odham, a 90 km al oeste de Tucson, Arizona, es parte del Observatorio Nacional de Astronomía Óptica (NOAO por sus siglas en inglés), que es operado por la AURA bajo un acuerdo con la NSF.

Los visitantes del centro explorarán la amplia variedad de investigaciones realizadas en las instalaciones de astronomía de la NSF, que incluyen Kitt Peak, el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, el Observatorio Gemini, el Gran Telescopio de Exploración Sinóptica y el Telescopio Solar Daniel K. Inouye (todos administrados por AURA), así como el Very Large Array, Atacama Large Millimeter Array, South Pole Telescope y el Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory.

Las visualizaciones creadas para Windows on the Universe contarán con imágenes de estas instalaciones de la NSF y estarán diseñadas para exportarse a centros de visualización compatibles de todo el mundo, ampliando el alcance del centro. “El ambiente en la cima de la montaña en Arizona proporcionará a los visitantes una exposición única a la historia de la astronomía en Kitt Peak y servirá como una puerta de entrada a la ciencia que se realiza en las instalaciones de la NSF en sitios remotos de todo el mundo”, dijo James Neff, Director de Programas de la NSF.

Nueva Misión para una Instalación Icónica

Recientemente retirado como instalación de investigación científica, el Telescopio Solar McMath-Pierce, con su arquitectura sorprendente y única, será reutilizado para la difusión de la astronomía. Inaugurado en noviembre de 1962, el McMath-Pierce realizó, durante su carrera de investigación de 55 años, importantes descubrimientos científicos sobre el Sol, los planetas y la Luna. Alguna vez fue el único telescopio solar capaz de observar el Sol en longitudes de onda infrarrojas, y tiene una larga historia de aportes al desarrollo de instrumentación para la astronomía tanto solar como nocturna.

El McMath-Pierce ahora tiene una nueva misión centrada en la divulgación y educación de la astronomía, una ambiciosa transformación de una instalación de investigación en un centro de divulgación de última generación. Se espera que el centro esté abierto al público en unos dos años.

Lori Allen, Directora del Observatorio Nacional de Kitt Peak, expresó la emoción sobre la nueva iniciativa: “Estamos encantados de escribir este nuevo capítulo en la vida del McMath-Pierce. El nuevo centro de divulgación mejorará en gran medida la experiencia de los visitantes en Kitt Peak, proporcionando nuevas y mejores formas para que las familias, los niños en edad escolar, los lugareños y los viajeros de todo el mundo aprovechen las maravillas del universo y la belleza del cielo nocturno”.

Una Experiencia Transformada para los Visitantes de Kitt Peak 

El desarrollo y operación del nuevo centro será liderado por el Centro de Visitas de Kitt Peak y su gerente, Bill Buckingham. El grupo de Educación y Extensión al Público de NOAO se asociará para desarrollar una nueva programación educativa para estudiantes y profesores. Se invitará al personal de NOAO y a otras instalaciones de astronomía de la NSF para ayudar a desarrollar exhibiciones que muestren los resultados de sus respectivas instalaciones.

Al describir el alcance evolutivo de la misión del Centro de Visitas de Kitt Peak, Bill Buckingham explicó: “Kitt Peak ha recibido por décadas a visitantes y estudiantes con sus programas que describen la investigación y la astronomía general de Kitt Peak. Con el nuevo centro de difusión, daremos un salto cuántico más allá de eso, ampliando nuestra historia para incluir toda la astronomía financiada por la NSF, haciendo que el Sol y el cielo nocturno sean accesibles, agradables y educativos para muchos más visitantes de lo que es posible hoy en día”.

El Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO) forma parte del Observatorio Nacional de Astronomía Óptica (NOAO) de la NSF, operado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en virtud de un acuerdo de cooperación con la NSF. La NSF es una agencia federal independiente creada por el Congreso en 1950 para promover el avance de la ciencia. La NSF apoya la investigación básica y las personas para crear un conocimiento que transforme el futuro. El personal y los voluntarios del Centro de Visitas de KPNO tienen el honor de poder ofrecer programas de astronomía para el público en Iolkam Du’ag (Kitt Peak), una montaña con un significado particular para la Nación Tohono O’odham.

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Imágenes

Telescopio Solar McMath Pierce de noche con los senderos Estelares
Telescopio Solar McMath Pierce de noche con los senderos Estelares